Jung alustas oma arstikarjääri Zürichis, Burghölzli haiglas, kus ta kandis hoolt vaimsete häiretega ning psühhootiliste patsientide eest.  Mõistmaks iga konkreetse indiviidi probleeme, võttis ta kasutusele sõna-assotsiatsioonidel põhinevad testid. Nende testide käigus loetakse isikule ette kuni sada sõna ning märgitakse üles igale sõnale seonduva sõnaga reageerimiseks kuluv aeg (nt „vesi“ … „ookean“ – 6 sekundit). Mida enam aega vastamiseks kulub, seda sügavamalt arvati see sõna olevat seotud asjaomase problemaatilise kompleksiga – so kujundite, ideede ja tunnete kogumiga.